Johdanto

Blackjack on yksi tunnetuimmista ja pelatuimmista kasinopeleistä. Peli juontaa juurensa mitä luultavimmin 1600-luvun Espanjasta – ainakin sieltä on ensimmäiset kirjalliset maininnat kyseisestä pelistä, joka kulki silloin nimellä veintiuno eli kaksikymmentäyksi, tavoiteltavan korttien summan mukaan. Se on saanut nykyisen nimensä levitessään Yhdysvaltoihin – siellä kasinot tarjosivat huimaavan 10:1 voiton houkutellakseen uusi pelaajia kyseisen pelin ääreen. Tämän voiton sai, jos kädessä oli pataässä ja musta jätkä eli joko pata- tai ristijätkä. Kasinot lopettivat pian tällaisten voittojen tarjoamisen, mutta nimi on jäänyt nykypäivään asti.

Blackjack on kiinnostava peli, sillä siinä on tuurin lisäksi mahdollista pelata taidolla ja tilastollisella päättelyllä. Blackjackin peliteorioista on kirjoitettu kirjoja jo 1950-luvulla. Se muistuttaa läheisesti korttipeli venttiä, mutta nämä pelit eroavat toisistaan muun muassa siinä, että blackjackissa kortit pelataan avoimina ja ventissä taas suljettuina.

Blackjack on peli, jota ei kannata suin päin lähteä pelaamaan ilman tutustumista perusstrategiaan. Pöydässä pelataan pankkia eli jakajaa vastaan. Jos mukana on useampi kuin yksi pelaaja, pelaavat kaikkia pankkia – ei toisiaan – vastaan. Peliliikkeet tehdään siis suhteessa omiin kortteihin ja jakajan eli pankin kortteihin. Kasinokohtaisesti blackjackin säännöt voivat vaihdella muun muassa pelattavien korttipakkojen määrän sekä tuplaamista koskevien sääntöjen suhteen. Suomalaiset blackjack-säännöt vaihtelevat yhdysvaltalaisiin verrattuna muun muassa niin, että tasatilanteen sattuessa jakaja voittaa pelaajan panoksen, paitsi kun pelaajalla on blackjack tai 21 pistettä. Tämä sääntö antaa etulyöntiaseman pankille pelaajaan nähden.

Lisäjännitystä tuovat mahdollisuus tuplata panos, jos kahden ensimmäisen kortin yhteispistemäärä on 9-11, jakaa käsi kahdeksi eri kädeksi ja tuplata panos, vakuuttaa käsi eli lisätä vakuutuspanos. Näin ollen pelaajalla on monia vaihtoehtoja, joiden perusteella voi tehdä liikkeen.

Pelin rakenne ja säännöt

Blackjackissa tavoitteena on voittaa pankki eli jakaja saamalla jokin kolmesta seuraavasta vaihtoehdosta: saada 21 pistettä kahdella ensimmäisellä kortilla eli niin sanottu blackjack ilman, että jakaja saa samaa lopputulemaa, saada korkeampi loppulukema kuin jakajalla ylittämättä lukua 21 tai saada jakaja ylittämään lukema 21 ja näin häviämään. Korttien arvot menevät pelissä niin, että numerokortit ovat osoittamansa numeron arvoisia, kortti kymmenen ja kuvakortit ovat kymmenen pisteen arvoisia ja ässä on joko 1 tai 11 pistettä, joka määräytyy tilannekohtaisesti olemaan pelaajalle edullisempi lukema 21:tä tavoitellessa. Pelaajan kannalta jakajan huonoin aloituskortti on ässä. Peliä voidaan pelata yhdellä tai useammalla 52 kortin pakalla. Pelaajat pelaavat ainoastaan jakajaa vastaan, eli muiden pöydässä olevien pelaajien korteilla ei ole omalle lopputulokselle väliä. Jakaja ottaa kortteja aina siihen asti, kunnes summa on 17. Tämän jälkeen jakaja ei saa enää ottaa kortteja.

Pelialustat

Blackjackia voi pelata lähes kaikilla maailman kasinoilla – se on yksi suosituimmista kasinopeleistä pokerin ohella. Sitä pelataan räätälöidyllä pöydällä, jossa jakaja on pöydän toisella puolella ja pelaajat toisella puolella. Pöytä on muodoltaan puoliympyrä. Myös suurin osa nettikasinoista mahdollistaa blackjackin pelaamisen. Paikkaa valittaessa kannattaa käyttää harkintaa ja valita luotettava kasino sekä selvittää säännöt kunnolla, sillä jotkin pelin säännöt ja yksityiskohdat saattavat vaihdella. Kuten aiemmin mainittiin, ei peliä kannata ruveta pelaamaan ennen kuin perusstrategia on hallussa.

Kuinka pelissä voittaa?

Pelissä voittaa, kun saa jakajaa suuremman käden, joka ei kuitenkaan ylitä lukua 21. Saamalla tasan 21 kahdella ensimmäisellä kortilla ansaitsee blackjackin eli parhaan mahdollisen lopputuleman. Jos käden lukema ylittää 21 pistettä, häviää. Blackjackin kiinnostavuutta lisää se, ettei se ole ainoastaan tuuripeli, vaan taidolla, kokemuksella ja nopealla laskutaidolla voi parantaa mahdollisuuksiaan voittaa. Tässä muutamia muistisääntöjä, jotka kannattaa pitää mielessä blackjackia pelatessa. Älä ota lisää kortteja, kun korttiesi pistemäärä on kova seitsemäntoista tai soft kahdeksantoista. Kova tarkoittaa sitä, että kädessäsi ei ole ässiä tai että ässä lasketaan ykköseksi. Pehmeä merkitsee sitä, että kädessä on ässä, jonka arvo voidaan laskea yhdeksitoista. Älä myöskään ota lisää kortteja, kun jakajalla on pistemäärä 2-6, jos itselläsi on kova 12 tai enemmän. Pistemäärällä 10 tai 11 kannattaa tuplata, paitsi kun jakajalla on ässä tai kymppi.

Blackjackissa voitetaan suhteessa 1:1 omaan panokseensa, paitsi blackjackin saadessa voitto on 3:2. Jos sattuu niin, että pelaajan ja jakajan kädet ovat saman suuruiset, on tuloksena tasapeli eli niin kutsuttu push – tällöin pelattu panos ei voita eikä häviä. Kuinka sitten voittaa pankki eli jakaja? Aiemmassa kappaleessa mainittiin kolme perusstrategiaan kuuluvaa muistisääntöä, milloin ei kannata ottaa lisäkorttia ja milloin kannattaa tuplata. Tässä vielä pari vinkkiä, jotka lisäävät mahdollisuuksia voittaa. Ensiksi kannattaa aina jakaa ässät ja kahdeksikot uusiksi peleiksi. Vitosia tai kymmenen pisteen arvoisia kortteja taas ei kannata koskaan jakaa. Blackjackissa on mahdollista vakuuttaa omat kätensä, jos jakajan ensimmäinen kortti on ässä. Vakuutuspanoksen voittaa, mikäli pelinhoitaja saa seuraavaksi kympin, mutta jos hän saa jotain muuta, sen häviää. Yleisesti ottaen suositellaan, ettei vakuutusta kannata ottaa, muutama erikoistilanne poissulkien.

Yhteenveto

Blackjack on nopeatempoinen ja jännittävä korttipeli, jota voi pelata lähes kaikkialla. Se muuttuu hauskemmaksi ja ehkä tuottoisammaksikin, mitä paremmin pelin toimintalogiikan ja strategiat on saanut sisäistettyä. Blackjackissa pelataan taidolla tuuria vastaan. Ennen kuin lähtee mukaan oikeilla panoksilla – varsinkaan suurilla – kannattaa tietonsa testata netistä löytyvillä testeillä tai pelata leikkirahalla testiversiota. Jakajaa suuremman käden saaminen saattaa kuulostaa helpolta, mutta ei ole sitä. Blackjackissa kriittisiin päätöksiin kuuluukin se, ottaako lisäkortteja ja jos ottaa, niin kuinka monta. 21:n tavoitteleminen tasalukuna kuulostaa houkuttelevalta, mutta pitää muistaa, että sen ylittyessä häviää. Joskus melko matalakin numero voi olla jakajan kättä suurempi, mutta vain pelaamalla tämäkin selviää.